No more plastic bags in Montreal; first major Canadian city to implement ban

The  city  of  Montreal  is  taking  tough  measures  to  cut  down  on  waste.  Starting  Jan.  1,  single-use  plastic  bags  will  be  banned.  City  officials  say  that  between  1.4  and  2.7  million  shopping  bags  are  circulated  every  year  in  Quebec,  but  only  a  fraction  of  them  are  recovered.  These  lost  or  abandoned  plastic  bags  are  a  visual  nuisance  that  cause  considerable  harm  to  terrestrial  and  marine  ecosystems  and  often  end  up  in  landfills.

“We  use  roughly  2  billion  of  these  bags  annually  and  only  14  per  cent  are  reintegrated  in  recycling  plants,”  said  Jean-François  Parenteau,  the  city  council  member  responsible  for  the  environment.  The  ban  is  intended  to  encourage  people  to  move  away  from  single-use  products  and  to  adopt  reusable  bags.

It  takes  effect  on  Jan.  1,  2018,  and  gives  individuals  and  merchants  a  six-month  grace  period  to  comply.

Some  plastic  bags  aren’t  covered  by  the  ban  like  the  small  ones  used  for  fresh  vegetables  and  medication.  Thicker  plastic  bags,  paper  bags  and  cardboard  boxes  will  also  be  allowed.

Since  most  large  chains  had  already  placed  large  orders  for  bags  in  advance,  they  have  been  given  till  January  1st  to  respond.

In  Montreal,  individuals  could  be  fined  up  to  $2,000  and  corporations  up  to  $4,000  if  they  don’t  follow  the  new  rules.  But  in  Canada,  no  one  is  getting  locked  up  over  plastic  bags  just  yet.

For  more  information  click  here

Leave a Reply